近況報告。(2009.11.23)
長野はだいぶ寒くなってきましたので昨日夕方、越冬地へ転地しました。まだ霜が降りるところまではいっていませんが朝は息は白く、ハチたちは全く動きがありません。今日は小春日和の暖かな1日で昼間はミツバチたちは新しい場所を楽しむかのように大変元気に飛び回っていました。
セイタカアワダチソウも終わりあたりは枯れ草に覆われています。近くの山の紅葉も終盤で、もうすぐここにも冬将軍がやってくることになると思います。昨年のような雪の少ない冬になってほしいものです。
現在、各巣の巣枠の数は7〜8枚になっています。巣箱の下には籾殻を5cmほど敷いて、巣箱の周りはわらで覆いました。巣の中には新聞紙で蓋をしました。この後ビニールシートで覆う予定です。週末は留守になる生活が続いていてなかなか点検も十分に出来ていませんでしたが、今日点検したところ貯蜜は例年より少ないような感じでこの点がちょっと不安です。

近況報告。(2010.7.29)
今シーズンも採蜜が終わり新女王に切り替えている最中です。去年は原因がよく分からないままハチが増えず採蜜が過去最低だったので、今年はどうかと心配しておりました。結果的にはハチの数は順調に増えて11群でアカシアを迎えることが出来ました。しかし自然というのは思い通りに行かないもので、4月の低温のためか今年はアカシアの花のつきが悪く採蜜も期待とおりというわけには行きませんでした。1群以外は2段になり、継箱の分だけ採蜜しました。3段、4段に増やしている方もいるようですがすごいですね。うちはとてもそこまで増やせていないのですが何が足りないのでしょうか。だいたい1群で5升程度の収穫でしたので皆さんのところに比べると少ないだろうと思います。
11群を飼育する奥原さんの蜂場
天候不順で花房が少なかったアカシア

昨年ハチが増えなかった原因がなんだったのかはよく分かっていません。今年も昨年と同じ環境でしたが昨年のようにハチが増えないということはありませんでしたが、今年はダニが多く見られ羽のちぢれたハチを見かけます。これから対策をしていきたいと思います。アカシアが終わった後巣盛をしてみました。今年の異常な暑さのせいか巣盛が未完成のまま蜜をためてしまっています。巣の掃除をしている間、蜜のある巣をちょっと置いただけでハチ達がすぐに集まってきます。私の蜂場はまわりが田んぼで蜜源が少ないこともありハチ達は蜜に飢えているのだと思いますが、それにしてもハチの情報伝達能力の高さに感心します。

巣盛りが未完成まま貯蜜した巣枠 蜜枠に群る蜂

ダニ発生。(2010.8.21)

今回の報告は自分の管理の悪さの露呈にもなるのでどうしようか迷いましたが、情報交換などできればと思い勇気を出して報告させていただきます。皆さんがどのような対策をしているかなどお聞かせいただければ幸いです。
うちのハチは今までに経験が無いほどに女王の更新が不調だったり、またダニが発生するなどして困っています。皆さんの経験でよい対処方法がありましたらぜひ教えてください。よろしくお願いします。

一つ目は「女王の更新」についてです。
7月から8月にかけて女王を更新しました。ところが7月はそういうことは無かったのですが、8月になってから生まれた新女王がいなくなるという現象がいくつかの巣で複数回続きました。未だに新女王の産卵が始まっていない巣もあり間に合うかと心配しています。新女王の誕生を確認し、産卵が始まるのを待ち、数日後に確認に行くと女王が消えているという現象です。近くに住む高橋さんの報告にもあるようにヘリによる農薬散布にも関係があるのではないかと思っています。女王が交尾を済ませた後、帰巣できなくなっている可能性が高いのではないでしょうか。例年ですとこの時期には別の場所に移していましたが今年は沖縄にいたためその作業が出来ずにいました。近くの草むらには異様に多くのハチがあちこちを這い回っていて、このハチ達も方向感覚が狂ってしまったのではと考えています。

這い回るハチ
二つ目は「ダニの発生」です。
上で述べたように女王の更新に何度も失敗した巣では1ヶ月以上も女王がいない状況が続き、ついに働蜂産卵が起こってしまいました。それ以上に驚いたのは巣房の蓋を切ってオスバチを出した時でした。あまりに多いダニがサナギに寄生していたことです。これでは巣が全滅すると思いました。また一部の巣に巣房に穴が開き、中でハチが死んでいるのを見つけました。穴の隙間からダニを確認することもできます。巣房の中のハチをピンセットで取り出すとダニに体液を吸われた体の縮んだハチの子や羽の縮んだ成虫ばかりでした。このままだと蜂の巣が全滅してしまうと早速ダニの消毒剤を準備しました。明日巣に入れようと思います。これによってどれだけ復活できるか心配していますが機会をみてその後を報告させていただきます。
働蜂産卵 蜂児に寄生するダニ
穴のあいた巣房 羽の縮れたハチ

奥原さんの愛蜂情報